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Bruder David Steindl-Rast OSB

Werdegang

David Steindl-Rast wurde am 12. Juli 1926 in Wien geboren. Zusammen mit seiner Mutter
und den zwei jüngeren Brüdern Hans und Max wuchs er in Prein an der Rax
in den österreichischen Alpen in einem traditionell katholisch geprägten Umfeld auf
(mit seinen Worten: „wo das Heilige, die Kultur und die Natur Eins waren“).
Mit 12 Jahren trat er in die fortschrittliche Neuland-Schule in Wien ein.
Hier prägte ihn während des Krieges der Do-Kreis, eine geistige Widerstandsbewegung
um Pater A. Dolezal. 1944 wurde er von den Deutschen zum Wehrdienst eingezogen,
desertierte nach einem Jahr und tauchte unter. Nach Kriegsende betreute er sudeten-
deutsche Flüchtlinge im Marchfeld. 1946 – 1952 studierte er an der Akademie der Bildenden
Künste, diplomierte als Restaurator, war Mitbegründer der erfolgreichen Kinderzeitschrift
„Der goldene Wagen“, bereiste als Präfekt der Wiener Sängerknaben die USA, verbrachte
ein Jahr in Florida und schloss 1952 seine Studien in Anthropologie und Psychologie
an der Universität Wien mit dem Doktorat in Philosophie ab

Der Brückenbauer

Nach 12 Jahren des Studiums der Theologie und der Philosophie, des Chorgebets
und körperlicher Arbeit in klösterlicher Abgeschlossenheit wurde Br. David
1965 von seinem Abt beauftragt, sich mit dem interreligiösen Dialog zwischen
Christentum und Buddhismus zu befassen, wofür ihm 1967 der Vatikan offiziell
die Erlaubnis erteilte. Er praktizierte im Zen-Do von Tai San (dem späteren Eido
Shimano Roshi) unter der Leitung von Haku’un Yasutani Roshi und Soen Nakagawa Roshi,
dann 1968 mit Shunryu Suzuki Roshi im neu gegründeten Bergkloster Tassajara,
Kalifornien. Im selben Jahr gründete Br. David zusammen mit Tai San,
Swami Satchidananda und Rabbi Joseph Gelberman in New York das „Center for
Spiritual Studies“. In den Siebziger Jahren wird er zu einem der Führer der
katholischen Erneuerungsbewegung „House of Prayer Movement“,
der auch Thomas Merton in seinem letzten Lebensjahr angehörte und die etwa
200‘000 amerikanische Ordensleute ergriff. Als Brückenbauer zwischen den Religionen
wurde Br. David 1975 mit dem Martin Buber Preis geehrt.

Spiritueller Lehrer und Eremit

In den folgenden Jahren führen ihn immer weiter reichende Vortragsreisen – unterbrochen von Zeiten als Eremit
in verschiedenen Einsiedeleien (in der Kamaldulenser Einsiedelei an der Big Sur Küste, auf Inseln, Bergen, in Wüsten) –
in alle Kontinente der Welt. Er spricht zu Ordensgemeinschaften, Doktoranden in Kinshasa wie zu Studenten
der Harvard Universität, zu Papago Indianern, zu den amerikanischen Elitetruppen Green Berets,
wie zu New Age Kommunen und Friedensaktivisten. David Steindl-Rast engagiert sich auch selbst politisch,
nimmt teil an Friedensmärschen und Demonstrationen gegen Atomkraft und Krieg. Er ist Dozent an der Sommerakademie
Cortona Weeks der ETH Zürich seit deren Gründung 1985, gründet 1989 zusammen mit dem Zen-Priester Vanja Palmers
das „Puregg - Haus der Stille“ in Dienten am Hochkönig und die „Felsentor-Stiftung“ (Rigi, Schweiz),
ist „Teacher-in-Residence“ am Esalen Institut in Kalifornien (1994-97) wie Referent bei den Waldzell Meetings
im Stift Melk (AT). Von 2002 – 2010 gehörte er dem Direktorium des Retreat-Zentrums „Sky Farm“ an,
das er mitbegründet hatte.

Der Autor

Erst mit 58 Jahren veröffentlichte Br. David sein erstes Buch „Gratefulness,
The Heart of Prayer“. Es folgen zahlreiche Bücher in amerikanischer wie in deutscher Sprache:
„Die Achtsamkeit des Herzens“, „Fülle und Nichts“, „Wendezeit im Christentum“ (mit Fritjof Capra), „Musik der Stille“, „Der spirituelle Weg“ (zusammen mit Robert Aitken), „Staunen
und Dankbarkeit“, „Common Sense – die Weisheit, die alle verbindet“, „Credo“, “Die schönsten Texte von David Steindl-Rast - Reihe Perlen der Weisheit“, „Einladung zur Dankbarkeit“,
„Und ich mag mich nicht bewahren“, „Einfach leben – dankbar leben“, „Das glauben wir“ (zusammen mit Anselm Grün und Johannes Kaup), „Auf dem Weg der Stille“, „Ein guter Tag
für dich“, die spirituelle Biografie „Ich bin durch Dich so ich“ (im Gespräch mit Johannes Kaup), „Dankbar leben“ und „Du großes Geheimnis“ (Gebete zum Aufwachen). Für die Bücher
in amerikanischer Sprache sei auf gratefulness.org verwiesen. Auf Drängen von Tom Driscoll und anderen Freunden, er solle seine Texte ins Internet stellen, gründete Br. David 2000 zusammen mit Daniel Uvanovic und Gary Fiedel die amerikanische Webseite gratefulness.org, deren Leitmotiv die Dankbarkeit und deren Ziel die Vernetzung von Menschen auf der ganzen Welt ist. Weitere Netzwerke und Webseiten entstehen in der Folge in Argentinien, China, Portugal, Niederlande sowie für den deutschsprachigen Raum das Netzwerk dankbar leben
und die Bibliothek – David Steindl-Rast OSB.

Lebensthemen

Br. Davids Anliegen gilt dem Mensch als Mystiker, denn „jeder Mensch ist von Natur aus ein Mystiker“. Seine großen Lebensthemen sind die Dankbarkeit als ein spiritueller Weg, das völlige Ja zur Zugehörigkeit zu allen Menschen, Tieren, Pflanzen und dem Großen Geheimnis. Es geht ihm darum – so Johannes Kaup – „die Quellen des Glaubens wieder zum Fließen zu bringen, ihre Kraft zur Lebensgestaltung fruchtbar zu machen und sich, spirituell im Geheimnis fest gegründet, für ein Mehr an Gerechtigkeit in dieser Welt einzusetzen“.

Erfülltes Leben- wenn die Schale überfließt (Film)